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Kindle 10 岁了,那些电子书改变和没有改变的东西都是什么?

2021-03-01 08:31:21星众潮品

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       这是一个凹凸不平的白色机器,和考试用橡皮一样厚。6 寸灰色的电子屏幕,占据机器正面最主要的部分 。屏幕下方是左右分隔排列的白色软胶键盘,可输入数字和英文,支持字体大小转换和词汇搜索。左侧是两个条状按钮,分别写着“前/后翻页”。右下角是个直径 1 厘米左右的白色滚轮,轻触滑动,用于浏览页面。

       2007 年 11 月 19 日,亚马逊正式推出这款名叫“Kindle”的电子书阅读设备(那个和《大英百科全书》一样大的白色包装盒内侧,还为该词汇添加了音标)。尽管它看起来如此笨重甚至畸形,充满不必要的按钮和键盘,不支持 WiFi 无线传输,也没办法充电。但在 5 个半小时内,这个标价 399 美元的机器已经售罄。

       Yoda Press 的联合创始人 Arpita Das 在一篇文章中回忆他第一次看到 Kindle 的情形。“2009 年,在德国图书馆主办的一次编辑之旅中,我和Ravi DeeCee(DC Books 的执行合伙人)一起坐火车从慕尼黑到柏林。这是我第一次看到 Kindle 。我不断的来回翻书,翻了好几分钟。Ravi 很快把它从我手中抢走了,他觉得这样会对机器造成损害。”

       当然,翻页并不会对机器造成损害。得益于“电子墨水”显示屏技术,这种阅读器可以在日光直射的环境中观看,屏幕处于静止状态时完全不耗电。更重要的是,尽管 Kindle 并不是市场上第一种电子阅读器——亚马逊推出 Kindle 是为了对抗 2006 年发布的索尼阅读器——但它却是第一个可以通过无线连接将电子书直接下载到设备上的电子阅读器。

       这种策略让 Kindle 创造了历史。用亚马逊 CEO 杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的话来说,亚马逊想赚钱,但并不是在人们购买它们的时候。 换句话说,他不太关心你拥有哪一台 Kindle,只关心你是否购买和阅读 Kindle 的书籍。

       于是,几乎在初代 Kindle 推出的同时,Kindle 电子书商店也随之上线。虽然最初的 Kindle 有种种不便,但已经帮出版社卖了十年纸书的亚马逊拿到了比任何人都多的电子书版权,到 2013 年,电子书的销量占美国图书总销量的 30%,而 65% 的电子书是由亚马逊通过其 Kindle 平台卖出。它让 Kindle 真正改变了全球出版业和人们的阅读习惯,也让它在这十年里经历了数不清的争议和讨论。

       为庆祝 Kindle 电子书阅读器 10 周年,2017 年 10 月,亚马逊推出全新的 Kindle Oasis 电子书阅读器。这是 Kindle 设备的第九代产品,它屏幕防水,拥有自动背光,支持触控压力翻页。但比设备更重要的是 Kindle 所带来的那些安静的革命:它是否真正实现了贝佐斯在十年前所说的,改变了人们阅读的方式,并且从根本上改造了书籍的世界?

       这个占据了图书出版市场 30% 的侵入者,本质上更是一个娱乐终端.

       自首代 Kindle 推出之日起,它就面临着“人们可以用它读些什么”的问题。2007 年,亚马逊平台上最受欢迎的电子书是《圣殿春秋》(The Pillars of the Earth),这是一本围绕大教堂兴建始末展开的故事,全书上下册共计近八十余万字。

       这个例子被用在 Amazon Charts 发布的 10 年来最受欢迎的年度图书榜单末尾,他们骄傲宣称,“这本 927 页的书籍相当难以携带,除非你有一个 Kindle。”便携性,正是人们用 Kindle 进行阅读的首要原因。在外出旅行和工作时,不少读者都会感念这个能够容纳几百本大厚书的小盒子。

       此前,某研究所曾发起“ Kindle 对你的阅读习惯有什么影响?”调查,“屯了一堆下载之后再也不会打开的免费文档”表态占据首位,占总表态数的 16%,而选项“因为购买方便,看了很多之前不会买的畅销书和小说”得到赞同数排在第三。

       这与亚马逊公布的历年阅读榜单数据相符。在他们的周度、月度甚至年度榜单上,排在前几位的永远是那些售价 0.99 元的图书。依托早期的版权批发策略,亚马逊塑造了电子书的低价形象。这直接导致一些书在电子书市场上明显比在纸质书市场上受欢迎,比如,想获得价值几百元,套装 11 本的《福尔摩斯探案全集》电子版,你也仅需花费 0.99 元。

       从 2009 年起(2008 年的受欢迎的年度图书是《完整版 kindle 用户使用指南》),年度图书榜单开始被丹·布朗的《失落的秘符》和《五十度灰》等通俗小说占据。

       据统计,Kindle 平台上每个月都会有约 6-7.5万本英文电子书出现。其中非小说类书籍的数量是文学和小说类的 1.5 倍,但非小说类图书的销售量远低于小说类。从供应方的角度来看,其中最具竞争力的类型是“宗教与灵修”,其下有 413473 种英文图书,其次是“浪漫爱情”(339577)和“儿童电子书” (315105)。

       本月,为纪念 Kindle 诞生十周年,亚马逊还发布了亚马逊图表(Amazon Charts)的新数据,根据 Kindle 在小说和非小说方面的销售情况,他们分享了有史以来最受欢迎的 Kindle 书籍。

       有趣的是,所有这些最受欢迎的小说作品都被改编成了电影(或即将被改编),而10 本中有 6 本是三部曲中的作品。相比之下,最流行的非小说类书籍要多样化一些。其中既有太平洋的高峰之旅,也有二战历史故事,当然还有《高效能人士的七个习惯》这类人生指南。不过,尽管是非小说作品,它们依旧拥有强烈的故事性,其中近 1/3 也已被改编成了剧本。

       人们一本接一本地在电子阅读器上阅读这些通俗读物,接着又在影院和电视机上重温他们对角色的喜爱。2016 年,亚马逊宣布正在开发一款应用彩色屏幕技术的 8 英寸彩屏电子阅读器,当时的一则广告雀跃道,“终于有一款可以用来读漫画的新阅读器设备了!”——从这个意义上说,尽管名为阅读器,Kindle 本质上还是一种娱乐产品。

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