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【智合·海外】在美国下载 PDF电子书违法吗?

2021-03-15 12:47:21智合法律新媒体

    

小智导读小智号 zhihedongfang2014

众所周知,美国对于知识产权的保护较国内严格得多,常会有不了解法律的留学生在上网时因为一些细节,触犯了版权法为自己惹来麻烦。那么作为大多数资料载体的PDF电子书,在美国下载它需要注意些什么呢?会不会真的一不小心就惹祸上身了呢?

l 黄涛

来源 l 知乎

编辑 l 智合小狮

问题是「下载PDF电子书看违法吗」?首先必须明确两点。

PDF只是一种文件格式,是否侵权(违法)取决于文件的内容,而非存储文件的格式。

只讨论电子书下载,那么侵权与否要看内容本身是否受著作权(版权[1])保护,以及获取这个文件的方式。

讨论版权保护与是否违法的问题,实际上 pdf 是无关信息。换成 epub, mobi, txt等格式都不影响结果。不过我认为没必要修改原问题,因为 pdf 是最常见的一种电子出版物分发格式,而且这是一个不了解著作权相关知识的人很可能问出来的问题,去掉 pdf 字样反而会影响他们未来看到这个问题的机会。为方便搜索,我已经把其他几种格式补充到了问题说明中。

言归正传,既然是不是违法要看内容是否受著作权保护,和获取内容的方式,就先说说生活中我们一般能遇到哪些情况。

绝大部分国家[2],作品在完成后即自动享有著作权,无需申请和官方认证。因此一般可以假定日常能接触到的全部文字作品都是受著作权保护的,然后可以排除以下情形:

作者主动放弃著作权保护。如使用创作共用协议(Creative Commons),或通过其他方式声明让渡或放弃自己享受的著作权保护。

作品发表或作者身故后若干年(一般 50-70 年[3]),著作权保护失效。

再说获取方式。著作权的初衷是保护作者的权益。判断是否侵权并不直接对等于个人在获取时是否付费。

通过正规渠道,购买实体书或电子书,明显不侵权。

作者或授权方出于推广等目的免费发放或提供免费下载,这样的方式获取电子书也不侵权。

从非授权渠道(如盗版站、资源站),即使付费下载,也属于侵权。

通过其他非授权的渠道免费获取受著作权保护的电子书,当然属于侵权。

在下载之前,看一看网页上有没有提供作者、出版社、版权协议等等信息,就足以判断自己的行为是否可能构成侵权(违法)了。尤其是在美国,法律相对健全,不能在明显位置找到这些信息,基本可以肯定是违法的。

有些情形是非常安全的,可以放心下载。比如开源和提供公开下载的技术书籍,属于作者主动放弃相关权益。比如已经进入公有领域的很多古典名著(古腾堡项目),属于著作权保护过期失效。具体判断依然要看下载页面上提供的版权信息。还有李巨格回答中提到,由大学图书馆购买,免费提供给本校学生下载使用的。

到这里其实还不能算完整地回答了问题。我无意在此普及著作权相关的知识,知乎上已经有很多各种角度和层次、由浅入深的回答[4]。上面的说明也已经可以帮助大部分人判断使用什么方式,下载什么样的电子书是合法的。正版的教材价格有多高昂不可承受、身边有多少人(包括当地人)在使用盗版获得的内容、实际的监管是否严厉,这些都不是判断行为本身是否违法的依据。使用这些依据来判断,真的会把自己推到很危险的境地而不自知。

但现实中确实有很多人在使用盗版下载的电子书,怎么看这件事呢?

美国教科书定价高是事实,先不评判。本地学生对此也有很大不满,因此才出现了像 Wikibooks 这样的开源项目。由志愿者(主要是大学教授和高年级学生)合作,原创编纂各学科的教材,替代现有收到版权保护的、价格高昂的教科书,免费提供给全社会使用(按前面的分类,这同样属于作者本人主动放弃相关权益)。在 Google 上直接搜索「freely available textbook」,也能找到大量合法的免费教材(也有少量非法内容,需要小心)。开源和免费的教材中有高质量的内容。不过不可否认,比起大牌儿传统出版社,整体水平还是低很多。

单纯的下载行为,目前实际监管还是比较宽松的。主要还是因为经济价值太小,人群分散,取证困难。依据美国法律,非法下载最高可处罚每部作品 3 万美刀[5],情节严重的每部作品 15 万美刀。但目前鲜有真正的处罚发生。已经做出的处罚,集中于大量分发和依靠提供非法下载获利的情形。这也很容易理解,因为实际获利更容易取证,对版权方的伤害也更大。

被折叠的很多回答都提到了,下载非法电子书的现象很常见。我个人对此也持相对开放的态度。但这件事情毕竟是严肃的,我只有这样几条建议,希望大家明白就好:

不要声张或过于公开的谈论。毕竟是违法的事情,之前说了,正版教材有多贵,身边有多少人用,都不能把这件事合理化。

注意:不要参与分发。不要把自己拥有的电子书,即使是合法购买的也一样,公开提供给其他人(开源作品除外)。中国的学生更要注意,不要在华人同学的小圈子里共享电子书,非常危险。

希望这些内容能够对刚刚走出国门,还不了解外国当地法律的同学有一定帮助。欧洲的情形会和北美有一定区别,部分国家的政策宽容些,部分更严。请以当地法律为准,不要想当然的做一些事情,把自己暴露在没有必要的风险之中。

最后,看完了上面的内容,「在美国下载一本用于盈利的话属于违法行为吗」这个子问题应该已经不用我再回答了。如果是出于盈利目的,那情形比上面提到的单纯下载使用可就要严重得多了,而且已经有无数的真实判例存在。如果内容属于公有领域,可以公开获取,或者是开源的,那取决于不同情形,对外提供收费下载仍然有可能是违法的。

References:

[1]: 在中国大陆,著作权和版权是混用词,意义近似。中华人民共和国的《著作权法》第五十六条(2001年修订后版本)中,规定“本法所称的著作权即版权”。一般在严谨的场合使用「著作权」。

[2]: 所有伯尔尼公约(Berne Convention)签署国,共 167 个国家,包括中国、美国等。

[3]: 取决于各地法律,实际计算很复杂:List of countries' copyright lengths

[4]: 著作权法 - 热门问答,知乎话题页。

[5]: U.S. Copyright Office, Register of Copyrights' testimony before the Senate Judiciary Committee。

图片来源|百度图片

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